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Cada vez que bostezás, se te enfría el cerebro

Es la conclusión que sacó un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York. También resaltaron que no es aconsejable abrir la boca en época invernal o cuando el aire está fresco.

La creencia popular marca que el bostezo sirve para oxigenar el cerebro, pero la ciencia no pudo dar con una prueba contundente que vincule este acto con los niveles de oxígeno de la sangre.
 
Un grupo de investigadores liderados por el psicólogo Andrew Gallup de la universidad Estatal de Nueva York, concluyó que el acto de bostezar ayuda a enfriar el cerebro.
 
Los ciclos de sueño, la excitación cortical y el estrés están asociados a los cambios de temperatura del cerebro, y el bostezo sirve para mantener la temperatura balanceada y a tono con el exterior. De ser así, el bostezo debería verse afectado con los cambios de temperatura exterior.
 
A partir de este principio, los científicos supusieron que el bostezo sólo debía ocurrir dentro de un rango óptimo de temperatura. Para probarlo, Jorg Massen y Kim Dusch de la Universidad de Viena midieron la frecuencia del bostezo contagioso en los transeúntes de esa ciudad europea, tanto en invierno, como en verano.
 
Estos resultados fueron comparados con un estudio idéntico hecho en el árido clima de Arizona, Estados Unidos. A los participantes se les pidió que miraran una serie de imágenes de personas bostezando y que comentaran sobre su comportamiento de bostezo.
 
Los resultados demostraron que las personas en Viena bostezaban más en verano que en invierno. Mientras que en Arizona era en invierno cuando se producían más. Según los expertos, esto no se debe a las estaciones del año, ni a la cantidad de luz en el día, sino a una franja de temperatura óptima que se encuentra en los 20 ºC. Los bostezos contagiosos disminuyeron cuando el termómetro exterior estaba a 37 ºC en Arizona o cuando bajaba la temperatura en los fríos inviernos de Viena.
 
Uno de los autores, Jorg Massen, explica que este fenómeno se debe a que si bostezar sirve para enfriar el cerebro, no es de mucho uso aspirar el aire cuando la temperatura exterior es igual a la corporal.
 
Del mismo modo, no debe ser tan necesario -e incluso puede ser perjudicial- abrir la boca cuando el aire está congelado. Este trabajo refuerza otras investigaciones que sugieren que el mecanismo subyacente de bostezar, tanto espontáneo como contagioso, es para regular la temperatura del cerebro.

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